Apokalypsen

Apokalyps, av grekiskans αποκάλυψη (apokalypsis) betyder ursprungligen ‘uppenbarelse’, men har med tiden kommit att beteckna jordens, världens eller människans undergång. De flesta religioner och trosföreställningar har både en skapelseberättelse och en beskrivning om hur världen kommer att gå under. I den kristna traditionen beskrivs detta i bibeln i Uppenbarelseboken.

Historiska förutsägelser om världens undergång

Dödens triumf, Pieter Bruegel d. ä.I skrivande stund (juni 2020) listar engelskspråkiga Wikipedia inte mindre än 174 datum eller årtal av profetior att världen skulle gå under som alla har passerats. Den listan är säkerligen inte komplett. Det allra flesta förutsägelser i listan har anknytningar till religion och framför allt kristna föreställningar, men även mer jordnära inlägg finns. En sådan är hur den så kallade “Y2K-buggen” skulle få viktiga datorsystem att krascha vid millennieskiftet 2000. Det skulle enligt förespråkarna kunna få så allvarliga följder att det skulle innebära slutet för vår civilisation. Nedan finns några andra utvalda exempel ur listan.

Jehovas vittnen

Inom Jehovas vittnen har man återkommande förutspått apokalypsen. Med början 1966 spred till exempel centrala organ för Jehovas Vittnen idén att jorden skulle gå under 1975. Det förklarades med att det markerade 6000 år sedan Adams födelse (som tydligen inträffade år 4026 f.Kr.) och att det på något sätt hade samband med de sex dagar som det tagit Gud att skapa världen. Även om Jehovas vittnen försökte tona ned profetian ju närmare datumet kom, så var föreställning utbredd inom rörelsen. Efter att 1975 kommit och gått så föll förtroendet betydligt för Jehovas vittnen, trots att man flera gånger försökte distansera sig från idén.

Mayakalendern

En väldigt uppmärksammad idé var att Maya-civilisationen skulle ha förutsett jordens undergång. Den slutsatsen drog somliga av att deras väldigt avancerade kalender “bara” sträckte sig fram till den 21 december 2012. Detta datum utgjorde avslutet på den trettonde och sista Bak’tun, en ungefär 400 år lång period. Trots att experter på mesoamerikansk historia gång på gång förklarade att Mayakulturen inte alls hade hävdat att slutet på kalendern förutspådde jordens undergång, fick idén stort utrymme i världspressen och bland entusiaster online.

Harold Camping

Ett speciellt “hedersomnämnande” som flitig undergångsprofet får väl ges till Harold Camping, amerikansk evangelist och radiopersonlighet. Han förutsåg till att börja med att jorden skulle gå under 6 september 1994. När det inte inträffade flyttade han fram datumet, först till 29 september, sen till 2 oktober samt sedan igen till 31 mars följande år. Dessa upprepade misstag dämpade hans entusiasm och det dröjde till 2011 innan åter han tog sig an uppgiften. Den 21 maj det året skulle det så kallade “uppryckandet” (engelska “rapture”) inledas, med gigantiska jordbävningar och med att ungefär 3% av mänskligheten skulle lyftas upp till himmelen. Resten av världen skulle gå under 21 oktober. När ingenting hände hävdade han att en “spirituell domedag” faktiskt ändå hade skett 21 maj och att datumet 21 oktober fortfarande stod fast. Som vi alla vet hände ingenting då heller.

Efter detta sista misslyckande drogs sig Camping tillbaka från sin radiokanal och sa att han hade insett att hans försök att genomskåda Guds plan hade varit “syndiga”. Han avled två år senare.

Vad vet vi om världens undergång?

Med facit i hand från alla misslyckade religiösa eller mytiska förutsägelser, så är det förmodligen bättre att vända sig till vetenskapliga prognoser och teorier. Ett scenario är dessvärre att mänskligheten bringar sig själva i fördärvet genom krig eller hänsynslöst exploaterande av planeten. Mot det sistnämnda finns det bara ett känt botemedel, nämligen att lyssna på vetenskaplig förutsägelser gällande vårt agerande. Lyckas vi med detta så finns det andra saker som kan inträffa, till exempel en serie stora vulkanutbrott eller ännu värre pandemier än den som just nu pågår. Men även här kan vetenskap spela en betydande roll, till exempel genom medicinska framsteg.

Om detta inte heller inträffar så finns det annat som vi kan förutse med ganska stor sannolikhet. Till exempel så vet vi att solen så småningom kommer att gå in i nya faser vilket kan göra live på jorden omöjligt. Men då talar vi om tidsperioder på hundratals miljoner år i framtiden eller mer, och det är inte något som vi som lever nu behöver frukta.

För den som vill veta mer om hot från rymden så finns bland annat en mycket intressant och underhållande bok av astronomen Philip Plait som heter “Deaths from the Skies” (2008). Den rekommenderas varmt.

Länkar:
Lista över undergångsförutsägelser (Wikipedia)
Misslyckade förutsägelser av Jehovas vittnen (Wikipedia)
Maya-kalendern (National Geographic)
Harold Camping (Wikipedia)
Death From the Skies, av Philip Plait (Goodreads)

Skeptisk måndag med VoF
Varje måndag publicerar vi ett blogginlägg om ett ämne som berör våra intresseområden, dvs vetenskap, pseudovetenskap, myter eller konspirationsteorier.